幾乎每位女士都曾聽到過不少關於子宮頸癌(Cervical cancer)的資訊,因子宮頸癌是常見的女性癌症,更位列香港十大常見癌症。

但對於HPV疫苗,不少女士仍感到疑惑:「究竟係咪真係可以預防子宮頸癌?」,「我呢個歲數仲需唔需要接種?」

甚麼是子宮頸癌?

大部分的子宮頸癌都是因持續感染其中一種致癌或高風險類型的人類乳頭瘤病毒(HPV)所致,病毒可從性生活中傳染。大部分感染者均無症狀,部分人的感染亦會自然消除,惟如果持續感染高風險類型的HPV,可致子宮頸出現異常的細胞病變,有部分個案會於數年間發展為癌症。

婦產科專科醫生陳穎賢醫生解釋:一般而言,年輕時便開始性生活或有較多性伴侶,患子宮頸癌的機會較高。但要注意的是,不屬於上述類別的女士也可因感染HPV病毒發展成前期癌或癌細胞。簡單而言,即使只有一次性行為仍有機會被感染。」

有何症狀?

婦女發現下體出現異常流血,例如在月經與月經之間、性交後出血,又或陰道流出有帶有異味的物質、性交時感到不舒適等,以致在停經後再次出血,就須加倍留神。

雖然上述的症狀可能僅屬一些普通或良性情況,但仍應及早求醫。醫生將按需要進行陰道鏡檢查、局部切片或目標活組織切片檢查,以及錐形活組織檢查。

哪類人士應該接種HPV疫苗?

相較於其他癌症,子宮頸癌是少數可透過疫苗有效預防的癌症。由於HPV已被證實為子宮頸癌的主要病因,注射具預防性的HPV疫苗(又稱子宮頸癌疫苗),將能預防子宮頸癌,以及其他因感染HPV而引致的癌症和疾病,例如外陰癌、肛門癌、性病疣(俗稱椰菜花)等。

現時,香港巿面註冊的HPV疫苗共有3款,分別為兩價疫苗、四價疫苗及九價疫苗,其功效對從未感染HPV的女性最為顯著。理論上,愈早接種HPV疫苗,抵禦能力較強。至於已有性行為的女士,疫苗仍具一定效用。此外,由於男女性均有機會感染HPV病毒,故醫學界近年認同,若男性能早於孩童時期注射相關疫苗,便可預防女伴日後受到感染,長遠更可減少病毒在社區傳播。

需要注意的是,子宮頸癌疫苗不能預防所有類型的HPV病毒感染,亦無法清除過往已感染的病毒。故即使已接種疫苗,仍需定期進行婦科檢查。