几乎每位女士都曾听到过不少关于子宫颈癌(Cervical cancer)的资讯,因子宫颈癌是常见的女性癌症,更位列香港十大常见癌症。

但对于HPV疫苗,不少女士仍感到疑惑:“是否真的以预防子宫颈癌?”,“我这个岁数还需不要接种?”

什么是子宫颈癌?

大部分的子宫颈癌都是因持续感染其中一种致癌或高风险类型的人类乳头瘤病毒(HPV)所致,病毒可从性生活中传染。大部分感染者均无症状,部分人的感染亦会自然消除,惟如果持续感染高风险类型的HPV,可致子宫颈出现异常的细胞病变,有部分个案会于数年间发展为癌症。

妇产科专科医生陈颖贤医生解释:一般而言,年轻时便开始性生活或有较多性伴侣,患子宫颈癌的机会较高。但要注意的是,不属于上述类别的女士也可因感染HPV病毒发展成前期癌或癌细胞。简单而言,即使只有一次性行为仍有机会被感染。”

有何症狀?

妇女发现下体出现异常流血,例如在月经与月经之间、性交后出血,又或阴道流出有带有异味的物质、性交时感到不舒适等,以致在停经后再次出血,就须加倍留神。

虽然上述的症状可能仅属一些普通或良性情况,但仍应及早求医。医生将按需要进行阴道镜检查、局部切片或目标活组织切片检查,以及锥形活组织检查。

哪类人士应该接种HPV疫苗?

相较于其他癌症,子宫颈癌是少数可透过疫苗有效预防的癌症。由于HPV已被证实为子宫颈癌的主要病因,注射具预防性的HPV疫苗(又称子宫颈癌疫苗),将能预防子宫颈癌,以及其他因感染HPV而引致的癌症和疾病,例如外阴癌、肛门癌、性病疣(俗称椰菜花)等。

现时,香港巿面注册的HPV疫苗共有3款,分别为两价疫苗、四价疫苗及九价疫苗,其功效对从未感染HPV的女性最为显著。理论上,愈早接种HPV疫苗,抵御能力较强。至于已有性行为的女士,疫苗仍具一定效用。此外,由于男女性均有机会感染HPV病毒,故医学界近年认同,若男性能早于孩童时期注射相关疫苗,便可预防女伴日后受到感染,长远更可减少病毒在社区传播。

需要注意的是,子宫颈癌疫苗不能预防所有类型的HPV病毒感染,亦无法清除过往已感染的病毒。故即使已接种疫苗,仍需定期进行妇科检查。