小便刺痛、有灼热感、尿频、小便带血……如有以上病征,你可能已经患了尿道炎。然而许多人认为尿道炎不算大病、喜欢自行买药,其实这有可能没把病根治,错过最佳治疗时机,令病情恶化,使往后的治疗难度更大。因此,如出现尿道炎征状,应尽快寻求医生的诊治,对症下药方为上策。

尿道炎分两种

尿道炎,顾名思义是尿道发炎,是细菌在尿道中造成的发炎现象,研究发现引致尿道炎的细菌,超过八成是大肠杆菌,而寄居在肠道的细菌,很多时亦会寄居在会阴(包括阴道附近及尿管附近),故细菌容易向上游走。据泌尿妇科医生陈颖贤表示:“正常的尿道是处于无菌状态,一旦细菌进入尿道后,就有机会造成尿道发炎。尿道分为会阴至膀胱的下尿道,及膀胱两边通往肾脏的上尿道,由此可见尿道与膀胱之间有紧密的关系,故每当细菌进入尿道时,细菌便很容易向上前进到达膀胱,导致膀胱炎。”

尿道炎大概分为两种,包括下尿道炎及上尿道炎,前者较常发生,如膀胱炎、尿道发炎等,大多出现小便频繁、小腹痛、下体有刺痛及灼热的感觉,而排出的尿液颜色亦较混浊,甚至带血,状甚恐怖﹔后者情况则较严重,如肾炎、输尿管发炎等,普遍会出现高烧、呕吐等症状。要检查是否患有尿道炎,并不需要照X光或超声波,用临床诊断方法(医生问症及基本身体检查)配合小便常规检验及细菌培养便可以作出诊断。

女性较易受感染

不说不知,原来女性较男性容易患上尿道炎,据统计,有5至6成女性曾经受尿道炎困扰,即每两名女性,便有1位曾患尿道炎﹔而男女感染比例是4比1,即每4名女士患尿道炎,才有1名男士患尿道炎。对此,陈医生指出这是由于女性的生理结构与男性有别,女性的尿道约长4厘米,出口和肛门很接近,大肠杆菌有可能从大肠走出肛门,感染尿道甚至膀胱,增加患下尿道炎的机会。而男性尿道则约长10厘米,远离肛门,故不易受到肠道细菌从外而入并向上感染,减少男性患下尿道炎的机会。

某些个人生活习惯,例如经常憋尿、喝水太少、有频密性生活、发生性行为前清洁不足,又或自身患有糖尿病等,亦会增加患上尿道炎的风险。所以,如不改变这些生活习惯,即使把尿道炎根治好,还是会有再度受感染的机会。顺带一提,在较罕见的情况下,尿道炎也可以由泌尿系统较严重的疾病导致,因此如出现多次尿道炎复发,应立即向泌尿妇科专科医生或泌尿专科医生求医。

延医后果严重

一般而言,患者在服用口服抗生素两三天后病情已经好转,但仍要完成整个疗程,以确保所有病菌得以消灭。由于治疗方法很简单,故许多人为了节省金钱、时间会自行用药,陈颖贤医生建议患者绝不应该自行买药或置之不理,否则当处理不当时,除了痛楚等征状会加剧外,细菌更可能上移至肾脏,演变成上尿道炎,她称:“尿道炎属于常见病症,只要依足医生指示用药,一般都很快痊愈。然而,有些患者坚持不看医生,希望想办法自行解决,因而延误医治并令病情恶化,导致严重甚至致命的并发症(如细菌入血),更有可能需要进行手术医治。此外,不论男女,都有机会由于严重并发症而增加不育的机会,故此建议出现尿道炎征状时应向医生求诊,不宜自行处理或拖延。”

预防由生活习惯开始

想有效预防尿道炎,可由改变生活习惯做起,包括每日饮用充足水分、减少憋尿次数,因水分不足和憋尿都会令尿道健康恶化;即使工作如何繁忙,亦应尽量定时抽空如厕﹔时刻保持下阴清洁,例如保持由前向后抹拭的习惯,否则附于肛门和阴道口的细菌便容易被带到尿道口处﹔增强抵抗力,如保持充足睡眠、多做运动﹔病向浅中医,如发现任何病征应立即求医诊治,以免细菌蔓延及产生并发症。值得一提,虽有研究证明饮用红莓汁或补充剂,可以减少尿道炎的复发机会,然而如尿道已在发炎中,则必须求诊及服药。